Après Asphalt, MUD et DiRT, Gravel rejoint la liste grandissante des jeux de course dont on peut littéralement rouler sur les titres. Au programme : des grosses voitures, de la poussière et de la tôle froissée. Le souci c’est qu’avec Milestone au volant, développeur historique de jeux motorisés, on n’est jamais à l’abri d’une sortie de route même lorsque le trajet s’annonce paisible. Heureusement pour nous, les italiens ne sont pas non plus chez Kylotonn

Ce test a été réalisé à partir d’une version physique sur PlayStation 4 Pro, fournie par l’éditeur, pour le site Jeuxvideo24.com.

C’est toujours meilleur avec du gravier

Titre enflammé en italique, voix de chroniqueur Skyrock anglophobe, vidéos de présentation façon MTV du pauvre : il n’y a pas à dire, Milestone a été élevé à bonne école. L’habillage de Gravel transpire littéralement le DiRT, à tous les niveaux. Sauf que le budget n’est clairement pas le même et ça se ressent fortement. Les personnages de seconde zone côtoient une mise en scène certes plus inspirée que de simples écrans fixes, mais un peu trop cheap pour convaincre. Là-dessus, Codemasters conserve plus d’un tour d’avance et s’il ne s’agit que d’enrobage, c’est tout de même la première impression que laisse Gravel, celle de se retrouver face à une copie mal fagotée du concurrent principal. Du DiRT, sans le budget, ni la parfaite maîtrise des anglais.

Pour autant, en termes de gameplay pur, Milestone se rachète une conduite. Inutile de chercher de la finesse ici, Gravel est un pur jeu d’arcade. Comprenez par là qu’il est permissif, bourrin, nerveux et surtout fun. Il y a bien quelques options pour pimenter le tout et rendre la conduite plus pointue, mais rien qui pourrait faire passer le jeu des italiens pour une simulation. Après tout, même un Mario Kartparle de centimètres cubes. Si les tracés ne se valent pas tous, certains étant réellement ennuyeux, la plupart sont agréables à parcourir, à condition de ne pas trop regarder les autres pilotes. L’IA peut se révéler plutôt idiote, en tout cas assez pour décoller sans même essayer de corriger sa trajectoire. Étrange.

Pour ce qui est du contenu, Milestone a là-aussi su gérer la comparaison. A chaque course le joueur gagne de l’XP qui lui permet de gagner des niveaux, qui lui permettent de débloquer de nouvelles épreuves et des voitures. Linéaire, limpide, la progression ne s’embarrasse pas d’éléments superflus. Tout est clair et le joueur ne risque pas d’être perdu par une carrière trop touffue. Contenu solo basique mais efficace donc et toujours plus accessible qu’un mode multi pour ainsi dire désert. Il nous a été impossible de trouver la moindre partie, moins de 3 semaines après le lancement du jeu. Et ne cherchez pas un mode multi local : il n’y en a pas. Niet. Que dalle. Triste.

Il faut dire qu’à 50 ou 70 euros, l’addition est plutôt salée. Jamais le jeu ne propose le niveau de finition offert par un DiRT, quel que soit l’endroit où on regarde. Visuellement ? C’est propre, jamais sensationnel. Enrobage ? C’est pauvre. Le contenu ? Décent, pas transcendant. Seule la conduite permet (ou non) au titre de se démarquer et on est obligés d’admettre que l’amusement est bien là. A 30 euros, Gravel aurait été parfaitement légitime. Au prix auquel il est vendu, il est juste destiné à être très rapidement soldé face à un bide programmé.

Dans un univers où DiRT n’aurait jamais existé, Gravel serait presque une référence. Il aurait devant lui une autoroute pour inspirer les prochains jeux de course. Malheureusement pour lui, DiRT est une réalité (de qualité qui plus est). Le titre de Milestone n’offre rien de plus que ce qui a déjà été fait ailleurs et se contente de ressortir exactement la même chose. Ce n’est pas désagréable, juste aussi savoureux que du réchauffé. La conduite vient compenser l’impression de déjà-vu qui gangrène le jeu et rend le tout jouable. Pour un jeu de course, c’est bien le minimum.

Détails

Test PS4, Gravel de Milestone

Editeur : BigBen
Développeur : Milestone
Genre : Course / rallye
Date de sortie : 27 février 2018
Supports : PS4 / Xbox One / PC

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